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禅宗对中国文化的影响

时间:2019-12-21 20:57来源:未知 作者:彩岸画室 点击: 小字中字大字汉典
内容摘要:禅宗作为佛教在中国发展衍生的本土宗派,中晚唐之后成为汉传佛教的主流,也是汉传佛教最主要的象征之一。中国佛教的各宗派中,禅宗流传时间最长,且对中国文化和思想都有着重要的影响。本文试用辩证的眼光评析禅宗一千多年来对于中国文化的影响。……

内容摘要:禅宗作为佛教在中国发展衍生的本土宗派,中晚唐之后成为汉传佛教的主流,也是汉传佛教最主要的象征之一。中国佛教的各宗派中,禅宗流传时间最长,且对中国文化和思想都有着重要的影响。本文试用辩证的眼光评析禅宗一千多年来对于中国文化的影响。

佛教自汉代进入中国,经过魏、晋、南北朝到初唐,终于出现了适合中国国情的本土化宗派——禅宗。所谓禅宗的“禅”字虽然由梵文 “禅那”(dhyāna)音译而来,意为“静虑”、“思维修”、“定慧均等”,也就是静中思虑的意思,但二者之间的意义有很大差别。“禅那”指经由精神的集中而进入有层次冥想的过程,是佛教一种基本的修行方法,被称为三无漏学之一,也是大乘六波罗密之一。但是中国的禅宗所追求的并不是这种特定的修行方法,而是证悟到本性的一种状态,是对本体的领悟,或对自性的参证;冥想和思索,反而会失去禅的精神。

禅宗相传始于南北朝来中国的僧人菩提达摩,他在佛祖释迦牟尼“人皆可以成佛”的基础上,进一步主张“人皆有佛性,透过各自修行,即可获启发而成佛”,后另一僧人道生再进一步提出“顿悟成佛”说。唐朝初期六祖惠能承袭道生的“顿悟成佛说”,并将达摩的“修行”理念进一步整理,提出“心性本净,只要明心见性,即可顿悟成佛”的主张,禅宗初步形成系统和规模。唐朝中晚期禅宗开始成为汉传佛教的主流,又从明朝中晚期开始逐渐衰落。其核心思想为:“不立文字,教外别传;直指人心,见性成佛”,意指透过自身实践,从日常生活中直接掌握真理,最后达到真正认识自我,是佛教中国本土化的唯一宗派。五祖弘忍后分南宗、北宗两派。北宗主拂尘看净之渐修,南宗主张顿悟而即身成佛。

禅宗在中国佛教各宗派中流传时间最长,因而从各方面对中国思想文化产生了巨大的影响,其中有积极意义的,也不乏消极影响。时至今日,即便禅宗作为佛学宗派已渐渐衰落,但其在中国思想文化史中的地位不可磨灭。

一、对佛教发展的影响

西汉末年,佛教最先由印度传入中国;东汉开始在封建统治阶层中开始流传。佛教宣扬“人死精神不灭”、因果报应、不杀生、不偷盗、不淫邪、不妄言、不饮酒、慈悲为本、行善修道等教义。此时,佛教只是君王士大夫的新鲜消遣;连年战乱使普通民众生活于水生火热,日子过得朝不保夕,印度佛教的那些教义对他们没有实际的意义和实现的可能,因而在民间的流传度不高。

佛教的传播者意识到佛教要想在中国扎根发展,就必须与中国国情相适应,与中国传统思想相糅合。频繁的战乱,窘迫的生活,乱世中难以改变现实的无力感使得人民急需精神上的逃避和慰藉,宗教的普及便有了基数庞大的需求。而另一方面,统治者也渐渐意识到,他们手中的这一消遣可以用来作为巩固统治地位、麻痹人民的政治工具。内外因共同作用之下,佛教一枝独秀,乘势而起,成为维护中央政权,传播封建伦理纲常的思想工具之一。然而唐中期以后,地方割据,局势混乱,寺院经济衰落,僧尼纷纷还俗,佛教各宗派也纷纷衰落,佛教在中国的发展岌岌可危。然而,禅宗应势制定自给自足的僧规,争取到生存主动权,度过了这一难关,保存了佛教在中国的传承和发扬。

禅宗强调直指人心,见性成佛,认为读经、坐禅等一类传统佛教的觉悟或成佛方式,并不能真正达到佛教的最高目的,而教化教徒们从自己日常生活的行为举止中去追求。正如慧能所说:“佛法在世间,不离世间觉;离世觅菩提,恰如求兔角。”这种顿悟的思想,使教徒的精神追求有一种成就感和满足感;更关键的是,禅宗不拘一格的修行方式,方便普通民众把握和操作,使信佛和修佛不再成为统治阶层的专利,因而迅速成为被大众所接受的宗派,佛教也一跃成为中国信奉人口最多的第一大宗教。因此,禅宗对于佛教在中国特殊时期的存活和继而空前发展普及具有不可磨灭的作用。

二、对哲学思想的影响

禅宗的开发自性和即心即佛的思想是宋以后儒家理学思想的源头,对于中国哲学思想有重大影响。周敦颐、朱熹、程颐、程颢、陆九渊、王守仁等大家都从禅宗中汲取营养,建立了自己的思想体系。尤其是明代王阳明“知行合一”的哲学思想就是从禅宗脱胎 而来的。禅宗与道教的思想沟通更为明显。禅师的最明显的特质是在于强调内心的自证,这种自证,和庄子的坐忘、心斋和朝彻是如出一辙的。道教也在一定程度上也吸收了禅宗中顿悟的思维方式。明代以后,亦佛亦道的思想在整个社会中盛行。禅宗崇尚实践,勇于革新的精神,对中国两千年来思想文化的发展,有着重大的贡献。

三、对文化艺术的影响

禅宗对中国文化产生过很大的作用,对文化形态、思维方式、审美情趣方面影响很深,在中国文化史中留下了灿烂辉煌的印记。首先是对文学理论的影响。中国一直有“学诗浑如学参禅”的说法。艺术的创作产生都需要灵感,需要来自精神体验上的顿悟,这与禅宗所说的自性而生的顿悟学说有共通之处。提倡不拘一格的创作态度,依循直观直觉的审美标准,追求只可意会不可言传的艺术最高境界,都受到禅宗的修行方式、态度、追求的影响。白居易、王维、苏东坡等唐宋名家,都深受禅学思想熏陶,作品中充满了禅机。

其次是对艺术作品创作的影响。中国的书画等艺术创作,讲究禅味,从整体上体现出作品的感染力,将作者的思想通过情感共鸣传递给观者。禅宗的出现,使绘画从写实性中跳脱出来,着力于对空灵、幽远的画面意境的追求。而由于当时禅宗在中国发展影响很深,许多文人也常出入寺庙或向高僧请教,或与高僧一起吟诗作词,因此这一时期出现了不少有影响力的写禅诗人。“言有穷而意无尽”,借字以写无限,借声以说无响,借色以明无形,诗词的意境远远超越了文字。

四、对国民性格的影响

禅宗作为封建统治阶层用来麻痹人民思想以达到统治目的的工具,从普及之初就对国民性格的形成有一定的消极影响。钱锺书先生在《中国诗与中国画》中写南宗禅把“念经”、功课”全鄙弃为无事忙,要把学问简至无可再简、约至不能更约,评价南宗是“不看经卷,不坐禅床”。禅宗不特别要求特别的修行环境,而强调随著某种机缘,偶然得道,获得身处尘世之中,而心在尘世之外的“无念”境界,而“无念”的境界要求的不是“从凡入圣”,而更是要“从圣入凡”。得道者日常生活与常人无异,而是精神生活不同。在与日常事物接触时,心境能够不受外界的影响,换言之,凡人与佛只在一念之差。禅宗对于佛教修行方式的简化,从一定程度上使中国人对于自我约束的严谨性产生动摇,对于困难容易采取回避和变通的方式。而禅宗重感觉而轻逻辑的思维方式,凡事“只可意会,不可说破”的处世方针,也使中国人性格中缺乏“打破砂锅问到底”的科学精神,在逻辑科学方面较西方人缺乏。

但客观看待禅宗,其宣扬行善普世、修身养性、崇尚孝道、依靠自我成佛等精神对中国人民性格的塑造还是具有积极意义的。千百年禅宗影响下,中国人民呈现出了以和为贵、重视家庭伦理、自强不息的性格。作为中国化的佛教,禅宗还运用了儒家的基本思想。儒家是关于人的现实世界的学说, 它制定了各种道德伦理规范。这些也是可以通达禅宗的。“心平何劳持诫,行直何用修禅? 恩则孝养父母,义则上下相怜。让则尊卑和睦,忍则众恶无喧。” 在这样的一种规范中,人一方面约束自己的心行,另一方面遵守人际关系的既定秩序。比儒家色彩更甚的是,禅宗具有浓郁的道家文化色彩。有人甚至认为禅宗就是道家化的佛教。道家否定世俗世界,避世无为的生活态度,采用玄学化的思想和学说,这些都能在禅宗身上找到或显或隐的影子。因此,千年来,“无为”、“中庸”成为中国民众,尤其是文人身上的主色调。

禅宗是中国传统文化中极为重要的组成部分,广泛而深远地影响了国人的意识形态和思想观念,在中国的佛教发展进程、哲学思想和文化艺术等方面都起到不可磨灭的作用,也从侧面影响到后世的社会结构和制度形态。禅宗暗合以阴阳五行为基础的天人合一论,符合以和谐中庸为基础的社会伦理秩序,规劝人们放弃“苦海幻像”的“蜗角之争”,成为权利阶级巩固统治的工具,使中国千百年来呈现出安于当下、中庸简约的民众状态。虽然禅宗经历着从鼎盛到衰落再到中兴的曲折历程,但它对于中国文化的影响会永远在历史长河中熠熠生辉。

【参考文献】

[1]中国禅宗思想史 忽滑谷快天 上海古籍出版社 1994年

[2]人间佛陀与原始宗教 宏学 巴蜀书社 1998年

[3]中国禅思想史 葛兆光 北京大学出版社 1995年

[4]禅宗诗歌境界 吴言生 中华书局 2001年

(责任编辑:彩岸画室)
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